Los Minerales del Paraguay

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Un mineral es un sólido homogéneo por naturaleza con una composición química definida (pero generalmente no fija) y una disposición atómica ordenada. Normalmente se forma mediante un proceso inorgánico“. Hurlbut. J.R., Klein C., Manual de Mineralogía de Dana. Pág. 1, 3ª Ed.

Citrino, Calcedonia y Cristal de Roca

Cristal de Roca

  • Composición Química: SiO2
  • Clasificación: Óxidos
  • Sistema Cristalino: Hexagonal
  • Dureza (H): 7
  • Peso Específico (G): 2,65

Citrino

  • Composición Química: SiO2
  • Clasificación: Óxidos
  • Sistema Cristalino: Hexagonal
  • Dureza (H): 7
  • Peso Específico (G): 2,65
  • Color amarillo.

Calcedonia

Variedad criptocristalina fibrosa del cuarzo. De color pardo a gris, traslúcido, brillo de cera, mamilar o con otras formas. La calcedonia ha sido depositada por las soluciones acuosas y frecuentemente se halla rellenando cavidades de las rocas.

Cuarzo: Etimológicamente proviene del alemán Quarz, y este del eslavo твёрдый (tverdy = duro).

Cuarzo Amatista

Amatista

  • Composición Química: SiO2
  • Clasificación: Óxidos
  • Sistema Cristalino: Hexagonal
  • Dureza (H): 7
  • Peso Específico (G): 2,65
  • Color violeta debido a impurezas de hierro férrico.
  • Muestra: Asociado a los basaltos toleíticos de la Suite Magmática Alto Paraná.

Cuarzo (Variedad Cristal de Roca)

Cuarzo (Variedad Rosado)

27.240076°S ; 56.038486°W

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  • Composición Química: SiO2
  • Clasificación: Óxidos
  • Sistema Cristalino: Hexagonal
  • Dureza (H): 7
  • Peso Específico (G): 2,65
  • Muestra: SSE de Carmen del Paraná en basaltos alterados de la Formación Alto Paraná.
  • Coloración debido a presencia de magnesio y titanio.
  • Asterismo debido a presencia de finas agujas de rutilo (TiO2)

Diagnóstico (Cuarzo): Caracterizable por su brillo vítreo, fractura concoidea y forma de cristal.

Variedades: Existe una gran variedad de formas del cuarzo, a las que se han aplicado nombres distintos: Cristal de roca, Amatista, Cuarzo rosado, Cuarzo ahumado, Citrino, Cuarzo lechoso, Ojo de gato. Las variedades criptocristalinas son: Calcedonia, Cornalina, Crisoprasa, Ágata, Ágata musgosa, Ónice, Heliotropo o piedra de sangre. La madera petrificada por el ágata oscura se conoce con el nombre de madera silicificada o agatizada. Variedades granulares: Sílex o pedernal, Jaspe y Prasio.

Yacimiento: El cuarzo es un mineral común y abundante que se presenta en una gran variedad de condiciones geológicas. Aparece en muchas rocas ígneas y metamórficas y es un constituyente principal de pegmatitas graníticas.

Empleo: Ampliamente utilizado por sus colores diversos como material de adorno, cual la amatista, cuarzo rosado, cuarzo ahumado, ojos de gato, venturina, cornalina, ágata y ónice. Como arena se usa en morteros, hormigón; como fundente, como abrasivo y en la manufactura del vidrio y de ladrillos de sílice. Como polvo, en la fabricación de porcelanas, pinturas, papel de esmeril, pastillas abrasivas y como relleno de la madera. Como cuarcita, areniscas y otras formas de roca, como una piedra de construcción y pavimentación.

El cuarzo se emplea en aparatos ópticos y científicos: tallado en lentes y prismas se utiliza en los aparatos de óptica debido a su transparencia para las regiones infrarroja y ultravioleta del espectro. Posee la facultad de girar el plano de polarización de la luz, para producir luz monocromática de diferentes longitudes de onda. Las cuñas de cuarzo se utilizan como accesorios del microscopio polarizante. Debido a su propiedad piezoeléctrica tiene el cuarzo aplicaciones especiales. Cortado en pequeñas placas orientadas se emplean éstas como osciladores de radio que permiten la transmisión y recepción de una frecuencia fija. Las pequeñas plaquitas de cuarzo de los relojes digitales cumplen la misma función que los osciladores de radio para controlar las frecuencias. Esta propiedad las hace también utilizables para la medida de elevadas presiones intantáneas como las producidas por el disparo de un cañón o una explosión atómica.

Cuarzo artificial: Desde 1947 gran parte del cuarzo utilizado con propósitos ópticos y piezoeléctricos ha sido manufacturado por métodos hidrotérmicos. Más recientemente, el cuarzo amarillo, pardo, azul y violeta se ha sintetizado para utilizarlo como gemas.

Ref: Hurlbut. J.R., Klein C., Manual de Mineralogía de Dana.

En Paraguay:

Lechatelierita (Fulgurita)

Lechatelieterita2

SiO2, es sílice fundida o vítrea. Son tubos de arena fundida formados por la caída de un rayo, y en cavidades de ciertas lavas. Se encuentra también en Meteor Crater, Arizona, donde se fundió la tierra por el calor producido por la caída de un meteorito.

Muestra obtenida en la zona de dunas de San Cosme y Damián a orillas del río Paraná.

Oligisto (Hematita)

  • Composición Química: Fe2O3
  • Clasificación: Óxidos
  • Sistema Cristalino: Hexagonal
  • Dureza (H): 5½ – 6 ½
  • Peso Específico (G): 5,26
  • Mena abundante de hierro. Antiguamente éste mineral era utilizado para obtención de hierro en tiempos de C.A. y F.S. López.
  • Muestra: En filones en zona de Caapucú.

Feldespato Ortoclasa

Feldespato

  • Composición Química: KAlSi3O8
  • Clasificación: Silicatos.
  • Sistema Cristalino: Hexagonal
  • Dureza (H): 6
  • Peso Específico (G): 2,54 – 2,57
  • Manifestaciones: En los Cratones donde abundan rocas pegmatíticas o del tipo granitos.

Moscovita (Variedad de Mica)

Muscovita

  • Composición Química: KAl2(AlSi3O10)(OH)2
  • Clasificación: Filosilicatos.
  • Mica translúcida.
  • Sistema Cristalino: Monoclínico.
  • Dureza (H): 2-2 ½
  • Peso Específico (G): 2,76 – 2,88
  • Muestra extraída de pegmatita.

Dolomita

Dolomita

  • Composición Química: CaMg(CO3)
  • Clasificación: Carbonatos.
  • Sistema Cristalino: Monoclínico.
  • Dureza (H): 3 ½ – 4
  • Peso Específico (G): 2,85
  • Muestra obtenida en una de las cavernas de Vallemí.

Magnetita

Magnetita

  • Composición Química: Fe3O4
  • Clasificación: Óxidos.
  • Sistema Cristalino: Isométrico.
  • Dureza (H): 6
  • Peso Específico (G): 5,18
  • Lugar de muestreo: Zona de Yuty – Departamento de Caazapá.

Marcasita

Marcasita

  • Composición Química: FeS2
  • Clasificación: Sulfuros.
  • Sistema Cristalino: Ortorrómbico.
  • Dureza (H): 1 – 1½
  • Peso Específico (G): 4,62 -4,73
  • Lugar de muestreo: Minas Cué- Departamento de Cordillera.
  • Mena de azufre.
  • -25.509733° ; -56.878783°

Polianita (variedad cristalina de Pirolusita)

pol2

  • Composición Química: MnO2
  • Clasificación: Óxidos.
  • Sistema Cristalino: Tetragonal.
  • Dureza (H): 1 – 2
  • Peso Específico (G): 4,75
  • Brillo: Metálico.
  • Color y Huella: Negro de hierro.
  • Composición y Estructura: Mn 63.2%, O 36.8%. Normalmente contiene un poco de agua.

La pirolusita es la mena más corriente de manganeso y se la halla por doquier. Los países productores de manganeso más importantes son Rusia, Ghana, India, Sudáfrica, Australia, Brasil y Cuba.

Empleo: Se emplea con el hierro para la fabricación de hierro especular y ferromanganeso, usados en la fabricación de acero. Éste es su empleo principal, pues para la producción de una tonelada de acero, se consumen 13,2 libras de manganeso. También se emplea en varias aleaciones, como oxidante, secante, desinfectante, colorante y decolorante, en baterías y acumuladores eléctricos.

Etimología: Pirolusita deriva de dos palabras griegas que significan fuego y lavar debido a que se emplea, por su efecto oxidante, para limpiar el vidrio de los colores debido al hierro.

Lugar de muestreo: Zona de Paraguarí.

Ref. Manual de Mineralogía de Dana, pag. 292-293.

*Lista incompleta. Se agregarán otros minerales.

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